Германия’78: Надежды на 79

Гонка #308 30 июля 1978 года. Гран При Германии. Хоккенхаймринг
Поул Марио Андретти (Lotus 79) – 1:51,90 (218,413 км/ч)
Лучший круг Ронни Петерсон (Lotus 79) – 1:55,62 (211,386 км/ч)
Победитель Марио Андретти (Lotus 79) – 1:28:00,90 (208,263 км/ч)

Сезон 1978 года гонщики Lotus, Марио Андретти и Ронни Петерсон, начали ни шатко ни валко, но при этом они пилотировали прошлогоднюю машину. Это была революционная Lotus 78 с граунд-эффектом, которая к началу года несколько устарела, да и имела ряд врождённых недостатков.

После гонки в Монако дебютировала новая Lotus 79 – по сути, доработанная версия 78-й. Марио Андретти получил её в Бельгии – и сразу же выиграл гонку. В Испанию такое шасси привезли и для Петерсона – и Lotus заработала дубль. Чемпионат ещё не достиг середины, а уже стало ясно, кто станет его победителем.

Из пяти гонок на Lotus 79 Андретти выиграл три. В двух оставшихся он сошёл, но не из-за шасси, а из-за двигателя Cosworth – о том, что его надёжность многие преувеличивают, мы уже писали. Следующий этап проходил в Германии, на тогда ещё относительно новом автодроме Хоккенхаймринг, сменившем знаменитый Нюрбургринг после ужасной аварии Ники Лауды. Ходили разговоры о том, что две немецкие трассы будут принимать национальный Гран При по очереди, но они не оправдались.

В отличие от Нюрбургринга, Хоккенхаймринг представлял собой гораздо более простую трассу, без перепадов высот и с длиннейшими прямыми, связанными между собой скоростными поворотами. По сути, от гонщика что-то зависело только на «Стадионе», а на остальной части трассы безраздельно правила скорость. Это давало преимущество командам с 12-цилиндровыми моторами – Ferrari, Brabham с Alfa Romeo и Ligier с Matra, – а также турбомоторам Renault.

Колин Чэпмэн и Марио Андретти

Что касается Lotus, то модели 78 трассы с длинными прямыми давались нелегко – граунд-эффект на прямых бесполезен, а те компромиссы, на которые пришлось пойти ради него, мешали пилотам так же, как и прежде. Но как выяснилось, модель 79 оказалась лишена этих недостатков. Да, сам по себе граунд-эффект мало что может дать машине на прямых, но позволяет значительно уменьшить антикрылья, а значит и снизить лобовое сопротивление.

Благодаря этому, Lotus 79 оказались в Хоккенхайме чрезвычайно быстры – Андретти и Петерсон показали в квалификации два лучших результата – их разделили всего 0,09 секунды. Единственным пилотом, навязавшим им борьбу, оказался Ники Лауда на Brabham, но он уступил Андретти почти 0,4 секунды.

Перед этапом в Германии стало известно о том, что Джоди Шектер подписал контракт с Ferrari на следующий сезон – кого он сменит, было точно неизвестно, но ходили слухи, что Скудерию покинут оба пилота. В 1977-м южноафриканец с командой-дебютантом Walter Wolf Racing едва не сотворил сенсацию, всерьёз претендуя на титул, но в 1978-м дела у команды шли гораздо хуже.

Джоди был откровенно разочарован новой моделью WR5 (в Wolf Racing использовалась довольно запутанная классификация, смешивающая понятия модели и шасси – в дебютном сезоне они использовали модель WR1, но последующие шасси носили названия WR2, WR3 и WR4, хотя не имели практически никаких отличий от оригинального; в 1978-м дебютировала новая модель, названная WR5, и она же позже называлась WR6), так что с удовольствием принял приглашение.

Но как бы ни критиковал Шектер новое шасси, оно унаследовало от предыдущего одну особенность – великолепную скорость на прямых. Благодаря этому, как и год назад, Шектер отлично смотрелся в квалификации на Хоккенхаймринге, показав четвёртое время. Да, первая тройка была вне конкуренции, но позади остались и Уотсон на Brabham-Alfa Romeo, и Джонс на Williams, и Лаффит на Ligier-Matra, и Хант на McLaren.

Жан-Пьер Жабуй на Гран При Германии 1978 года

Для команды Renault это был первый Гран При в Хоккенхайме – в предыдущем сезоне они пропустили этот этап, опасаясь за свой ещё совершенно сырой мотор, который постоянно перегревался. Как выяснилось в квалификации, проблема с перегревом никуда не делась, тем не менее, Жан-Пьеру Жабую удалось показать девятое время. Во всяком случае, дела Renault на этой трассе шли куда лучше, чем у Ferrari – на машине Ройтемана сломался мотор и он только 12-й, Вильнёв и вовсе 15-й, и слухи о его скорой отставке (с начала года Жиль заработал очки лишь однажды, а Ройтеман одержал три победы) только усиливались.

В составах небольших команд перед гонкой произошли изменения. Тедди Ип отчаялся дождаться скорости от собственной модели Theodore TR1 и попросту купил прошлогоднее шасси Wolf WR3. В стан команды вновь был призван Кеке Росберг, и это заставило ATS срочно искать ему замену. Найти её оказалось не так просто, и за руль вновь вернулся Жан-Пьер Жарье. Правда, француз уже на тренировке разбил машину из-за закусившего дросселя и в итоге не прошёл квалификацию.

Столкнулись с необходимостью поиска нового пилота и в Ensign – Дерек Дели не мог принять участие в Гран При, и на его место Мо Нанн позвал молодого бразильца, лидера британской Формулы 3 Нельсона Пике. Впервые сев за руль машины Формулы 1, Нельсон не только преодолел квалификационный барьер (что гонщикам Ensign удавалось не всегда), но и показал 21-е время, опередив трёх местных героев: Йохена Масса на ATS, Харальда Эртла на второй Ensign и Ханса-Йоахима Штука на Shadow.

В воскресенье в Хоккенхайме было очень жарко, температура воздуха достигла 33 градусов, что заставило поволноваться мотористов из-за проблем с перегревом. Старт получился немного скомканным – подъезжая к месту на стартовой решётке после прогревочного круга, машина Шектера начала дёргаться из-за проблем с зажиганием, что, видимо, смутило маршалов. В итоге старт был дан, когда он, наконец, достиг своей стартовой позиции, хотя едва ли не половина пелотона в тот момент ещё продолжала двигаться.

Ники Лауда

Впрочем, тогда на такие мелочи почти не обращали внимание – отменить старт никто и не подумал. Гонка началась, лидерство немедленно захватил Петерсон, опередив Андретти. Лауда остался третьим, а четвёртое место Шектера в одночасье превратилось в последнее. Андретти попытался немедленно обогнать Петерсона, но швед пропускать напарника не собирался и раз за разом отражал его атаки.

Довольно необычный эпизод произошёл позади – Рольф Штоммелен врезался в Депайе (который уворачивался от медленно ехавшего Тамбэ – Патрика старт застал врасплох). Депайе сошёл, а Arrows Штоммелена серьёзно пострадал. Понимая, что целый круг до боксов с такими повреждениями он будет ехать вечность, немец попросту свернул на боковую дорожку и срезал большую часть круга, вернувшись на трассу в районе стадиона.

В отличие от него, Шектер добрался до боксов нормальным способом. Механики быстро откорректировали его систему подачи топлива, Джоди вернулся на трассу в одном круге с лидером, хотя и далеко позади. Круг спустя гонка лишилась сразу двух немцев – столкнулись между собой Йохен Масс и Ханс-Йоахим Штук.

Лауда не мог удержаться за парой Lotus и вскоре пропустил Джонса. Несмотря на отчаянное сопротивление Петерсона, на пятом круге Андретти всё же вышел вперёд. Тем временем Жабуй устроил демонстрацию возможностей своей турбомашины – яркую, но непродолжительную. Пробившись на шестое место к шестому кругу, француз сошёл из-за отказа двигателя. Спустя ещё несколько кругов двигатель подвёл и Лауду.

Жиль Вильнёв на Гран При Германии 1978 года. Фото Ferrari

Из-за проблем с коробкой передач Уотсон к тому моменту откатился далеко назад, так что на четвёртое место поднялся Хант. Его позициям особенно никто не угрожал, Лаффит был далеко позади и отставал всё дальше, но на 20-м круге Хант пробил колесо и вынужден был ехать в боксы. Причём Джеймс выбрал для этого тот же маршрут, что и Штоммелен – срезав большую часть трассы.

Но если нарушение Штоммелена немецкими стюардами было проигнорировано (да и других участников гонки действия Рольфа мало волновали), то против Ханта немедленно был подан протест одним из соперников. Посовещавшись, стюарды вывесили англичанину чёрный флаг, свидетельствующий о дисквалификации. Впрочем, после финиша справедливость была восстановлена – Штоммелена тоже дисквалифицировали.

Удивительно, но после возникновения проблем на машине Ханта четвёртое место унаследовал вовсе не Лаффит, а… Джоди Шектер! Откатившийся в хвост пелотона уже на старте южноафриканец после ремонта своей машины нёсся по трассе с умопомрачительной скоростью, обгоняя по 3-4 машины на круге! Всего за круг до прокола у Ханта Шектер обогнал Лаффита и поднялся на пятое место, которое через несколько секунд превратилось в четвёртое.

Отставание Шектера от пары лидеров было велико – почти 40 секунд. Более реальной целью, чем два Lotus, был Джонс, темп которого начал быстро падать. Пилоты будто выступали в разных лигах: на 22-м круге Шектер проигрывал Джонсу 27 секунд, на 29-м уже 15 секунд. На 30-м стало ясно, что проблемы Джонса носят технический характер – возникли неполадки с подачей топлива. Алан медленно добрался до боксов, где механики попытались остудить его мотор и выпустили обратно на трассу, но через два круга гонка для Williams всё же закончилась.

Алан Джонс на Гран При Германии 1978 года

Шектер поднялся на третью позицию, но и это было ещё не всё. Пара пилотов Lotus выглядела недосягаемой, но вдруг темп Петерсона начал падать. Менее чем за 10 кругов до финиша швед остановился совсем – отказала коробка передач. Андретти тоже резко сбросил скорость, и всего за несколько кругов отставание Шектера сократилось с 45 до 20 секунд! Впрочем, реальных шансов догнать лидера у Джоди не было.

Андретти принёс Lotus очередную победу, закрыв вопрос с победителем чемпионата – на счету Марио было уже 54 очка. Его ближайшим преследователем остался напарник, Петерсон, не заработавший очков в Германии – у шведа их было 36. Отыграть 18 очков в пяти гонках было возможно, но малореально.

Однако главный герой немецкого этапа стоял на ступеньку ниже победителя. Джоди Шектер, выступавший за далеко не самую сильную Walter Wolf Racing, и после первого круга занимавший последнее место, в итоге финишировал вторым. В 11-и прошедших гонках сезона это был его всего лишь четвёртый результативный финиш, но при этом второй – на подиуме. Конечно, в этом сезоне он уже не мог рассчитывать на высокие результаты, но контракт с Ferrari грел душу южноафриканца – в 1979 году для него начиналась новая жизнь.

Текст: . Источник: собственная информация
Использование материалов без письменного разрешения редакции F1News.Ru запрещено.
Другие новости